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¿Cuál es el mejor saxo para comenzar a estudiar?

A la hora de elegir nuestro primer saxofón hay varias cosas para tener en cuenta:


1- EL TIPO DE SAXOFÓN

La familia de los saxofones es grande, pero son 4 los tipos de saxos que más se utilizan: el soprano, el alto, el tenor y el barítono. De estos 4 los que más se utilizan en la música en general son el alto y el tenor, y entre estos 2 el que más se utiliza para comenzar a estudiar es el saxo alto, por ser más pequeño y ligero que el saxo tenor. Además, las llaves están un poco más cerca unas de las otras, y se sopla un poco menos de aire al ser más corto el recorrido del tubo principal, siendo más fácil la emisión del sonido. Otra característica es que el alto es más económico en relación con el tenor. Si tomamos 2 saxos de la misma marca y modelo, el alto suele salir un 30% más barato que el tenor.

En el caso de los niños pequeños, entre 5 y 8 años aproximadamente, es aconsejable empezar con el saxo soprano curvo, ya que incluso el saxo alto puede resultarles muy grande y pesado, y con las llaves muy separadas con relación al tamaño de sus manitos. Este saxo es una variante del saxo soprano recto tradicional, pero con la forma curvada similar a la del saxo alto. Cuando los niños son muy pequeños, las llaves que se tocan con la palma de la mano izquierda (también llamadas C1, C2 y C4) se desmontan y se guardan hasta que el niño crezca lo suficiente como para poder tocar sin que estas llaves obstaculicen la digitación. Por lo general es recomendable que esta acción la realice un técnico o luthier, ya que además de desmontar las llaves hay que tapar los agujeros con un corcho o material similar a medida.


2- LA MARCA Y EL MODELO

Ahora que sabemos que el saxo alto es el más apropiado para comenzar a estudiar (a menos que sea un niño pequeño) veamos cuáles son las marcas y modelos más recomendables.

La marca más popular en esta área es sin duda la nipona Yamaha ya que otros fabricantes prestigiosos como Selmer Paris o Yanagisawa, se especializan sólo en instrumentos profesionales. Yamaha ofrece instrumentos de excelente calidad de construcción, muy fáciles y cómodos de tocar y muy afinados. El sonido es su punto flojo en las series de estudiante, ya que suelen ser bastante brillantes y sin mucho cuerpo, pero se entiende que los instrumentos con mejor sonoridad son los de las gamas profesionales. El modelo de estudio actual de Yamaha es el YAS-280, que se fabrica en Indonesia. Antiguamente se fabricaban en Japón, y los modelos fueron cambiando de nombre, desde el YAS-21 de los años 70, para luego pasar por los modelos YAS-23, YAS-25, YAS-275, entre los más conocidos. Un Yamaha YAS-280 ronda los 950€/1000€, siendo probablemente el más caro de los saxos altos de estudio.

Otra marca que ofrece buena calidad general es Júpiter, que desde los años 90 se afianzó como competidora de Yamaha en instrumentos de estudio, con modelos como JAS-567, JAS-569, o el actual JAS-500, que ronda los 750€. Antiguamente se fabricaban en Taiwán y actualmente en China.

Otro saxo alto de estudio muy recomendable es el Eastman EAS-253 que ronda los 850€, con características muy parecidas al Yamaha, pero brindando un poco más de sonoridad. Por otro lado, la firma francesa Buffet Crampon, especializada en clarinetes profesionales, ofrece una serie de saxos de estudio fabricados en China, que brindan una buena sonoridad, pero son un poco inferiores en la calidad de su construcción, con respecto a los mencionados anteriormente. La serie 100 de Buffet ronda los 750€. Por último, la empresa Conn-Selmer (grupo comercial que fue comprando las antiguas y legendarias marcas americanas) ofrece el modelo AS-650 de calidad similar a los Júpiter, y que ronda los 750€.

Por debajo de estos precios, se encuentran una enorme cantidad de marcas y modelos, todos fabricados en China, donde hay que tener un poco más de cuidado a la hora de elegir porque las calidades son muy dispares. Las marcas más recomendables son Wisemann, Roy Benson, Stagg, SML o Harlem, que logran mantener un muy buen standard de calidad dentro una gama de precios que va de los 400€ a las 600€. De la marca Harlem se destaca también el saxo soprano curvo Harlem SSC-310, siendo de los mejores sopranos de estudio del mercado.

Más allá de estas marcas mencionadas, recomendamos evitar la mayoría de los saxos de origen chino que cuestan por debajo de los 400€, porque suelen ser de muy mala calidad y se descalibran fácilmente, haciendo que el estudio del instrumento se haga cuesta arriba, y que gastemos dinero en constantes reparaciones y ajustes. Además, la vida útil de las zapatillas de estos saxos suele ser corta por ser de baja calidad, y un cambio de zapatillas completo puede salir lo mismo o más que lo que gastamos en uno de estos instrumentos.


3- ¿NUEVO O USADO?

Todos los precios mencionados en el punto anterior se referían a los de los instrumentos nuevos. Obviamente encontraremos en el mercado de usados, varios de estos saxos a mitad de precio, pero son muy pocas las ocasiones en que valga la pena comprar uno de estos instrumentos de segunda mano. Por ejemplo, si perteneció a alguien de confianza que lo compró nuevo con la intención de aprender y abandonó a los pocos meses, dándole muy poco uso a las zapatillas. O si es un instrumento que haya sido recientemente enzapatillado a nuevo, y no haya tenido golpes ni reparaciones importantes. La confianza con el vendedor, o la revisión por parte de un técnico, es muy importante en estos casos

Pero más allá de estas ocasiones en particular, no es recomendable comprar un saxo de estudio de segunda mano, porque si al poco tiempo tendremos que gastar dinero en cambios de zapatillas, ajustes, cambios de corchos o muelles, terminaremos gastando lo mismo que un instrumento nuevo. Además, si el instrumento ha sufrido golpes, aunque hayan sido reparados y no se noten, puede que no afine correctamente (los golpes en los tudeles, o los tubos principales ligeramente torcidos) o que sea muy difícil de ajustar aún cuando pongamos zapatillas nuevas (chimeneas desparejas o deformadas, campanas un poco fuera de lugar).

En cambio, sí es habitual la compra de un instrumento profesional de segunda mano (Conn, Martin, King, Buescher, Selmer, Keilwerth, etc) ya que el gasto que pudiera tener en una puesta a punto a cargo de un técnico con experiencia vale la pena, al ser instrumentos de un valor que puede ir de los 3000€ a los 9000€ (o incluso más en los Selmer Mark VI o SBA de ciertas épocas), y que van en aumento con el paso del tiempo.


4- CONCLUSIÓN


A partir de los 9 años en adelante, lo mejor es empezar con un saxo alto nuevo.

Los saxos altos que recomendamos entre 1000€ y 750€ son: Yamaha YAS-280, Júpiter JAS-500Q, Eastman EAS-253, Conn-Selmer AS-650, Buffet Crampon Serie 100.

Los saxos altos que recomendamos entre 600€ y 400€ son: Harlem AS-200, Harlem AS-400, Wisemann DAS-350, Roy Benson AS-202, Stagg 77-SA o SML Prime.

Entre los 5 y 8 años recomendamos empezar con un saxo soprano curvo Harlem SSC-310 o un Roy Benson SG-302

¡¡Esperamos que este artículo sea de ayuda para la compra de tu primer saxofón!!


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